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如何区分食物过敏和耐受不良

天气开始变暖之后,许多成人和儿童开始频频打喷嚏、搔痒、咳嗽和哮喘,甚至出现这些症状已经近一个月。对这些人来说,这篇文章也许姗姗来迟了。但过敏症状有些是季节性的,有的是终身的,而有些症状并不一定就是过敏,接下来我就对过敏这个话题为大家从医学角度做一个分析。

什么是过敏?

首先,从概念上讲,过敏指的是身体对某些物质或外界刺激的异常反应,这些物质就是所谓的“过敏原”。过敏原可能通过呼吸、吞咽或摩擦,最终引发免疫系统的反应。通常情况下,免疫系统会通过分泌抗体和其他化学物质来保护身体,抵御有害外来物质的袭击。过敏的发生是由于免疫系统将无害的物质错误地判断为是有害,而释放化学物质来抵御威胁,如组织胺,而过敏症状就是组织胺造成的。

通常情况下过敏是遗传的,但不表示家族成员有过敏病史就一定会遗传给你。但可以肯定的是,一旦对某样物质过敏,之后每次接触相同过敏原时都会产生过敏反应。

什么不是过敏?

这里我非常想解释一种普遍现象:很多新手爸爸妈妈故意让孩子远离他们认为、或害怕孩子会过敏的食物。当孩子开始进食固体食物的时候,可能对一些食物产生反应。例如有幼童第一次吃花生的时候会起疹子。这时候家长很有可能立刻断定孩子是对花生过敏而把花生从孩子的食谱中完全删去。我并不赞成这种做法,因为在没有经过过敏原测试前是无法知道孩子到底是真的食物过敏还是仅仅是不良反应或者是对食物不耐受,而后两者都不是过敏。

不良反应是当第一次进食某种陌生食物时,人体可能产生的反应。不良反应不会危及生命,也不会对日常生活造成影响。食物耐受不良可能导致不良反应的发生,但随着进食次数的增多可以被克服。只需要记住:只要不牵扯到分泌系统,就不是过敏。

实际上,据统计只有4%的儿童有食物敏感。因此当孩子对事物产生不良反应时,是过敏的可能性很低。即便真的是过敏,大多数儿童的敏感症状都会都会在5岁左右消失,家长们可以在适当的时候再给孩子尝试喂食这些食物,会产生终生过敏反应的食物通常是海鲜和坚果。

过敏原测试的重要性

前面提到过敏会引发免疫系统的反应并较难治愈。一些相对温和的过敏反应不会对日常生活活动和睡眠造成影响,其他一些过敏反应则有潜在致命危险,需要通过类固醇喷雾、肾上腺素针和免疫疗法来治疗。

过敏测试的重要性怎么强调都不为过。一旦你认为孩子有过敏症状,应立即带他/她进行测试。皮肤点刺试验、血液检查和双盲食物试验是三种主要的过敏原测试方法。前两种方法主要针对普通过敏测验,双盲食物试验是最具权威性的食物敏感检测方法,通常需要临床辅助治疗。

在北京更易过敏?

许多来自其他国家和地区的家长都困惑为什么自己的孩子在原来的环境里十分健康,但是搬到北京之后突然开始出现过敏征兆。北京的确充斥着各种各样的过敏原,但是我能向您保证您的孩子绝对不是因为来到北京而“突然”出现过敏症状的。文章开头曾说到,过敏是可以遗传的。尽管您的孩子可能之前从未出现过敏现象,但这有可能是因为之前生活的环境里过敏原的存在相对较少,还有一种可能性是您的孩子并不是真的过敏,而是身体对新的生活环境带来的刺激耐受不良。

也许上述说法并不能起到安慰作用,但是您需要知道的是在北京遭遇的敏感在世界其他任何一个地方都可能遇到。北京春秋两季花粉肆虐,对于呼吸系统敏感人士来说这两段时间最难熬;冬天天气干冷,易发生皮肤过敏;夏季是过敏现象相对较少的季节,因为孩子们在户外活动的时间增多,减少在室内的时间也就相当于减少了在细菌培养皿里的时间。值得庆幸的是北京四季分明,如果换做是热带气候,一年四季都可能被过敏症状骚扰。

针对北京的过敏现象值得单独说明的一个特点就是缺少持续的医疗关照和护理。从我个人的经验来说,在新加坡工作的时候,因为当地的医疗文化鼓励每一个人接受来自一个医生的持续的医疗护理,因此当地的过敏症状往往都会在早期发现和确诊。而在北京,一个儿童在成长的过程中可能看过很多不同的医生,因而每个医生所掌握的孩子的病史都十分有限。我的建议是在条件允许的情况下,尽量为孩子和其他家庭成员选择一个家庭医生,在对家庭成员包括孩子的的健康史和病史有一个全面的了解对确诊病症有很大帮助。

所以尽情的享受这个城市带来的欢乐吧!如果您和您的孩子出现打喷嚏、咳嗽和哮喘的症状,请来和睦家医院或联络您的家庭医生对症状进行确诊。